Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

April 28, 2013

QUITO, THE CAPITAL OF ECUADOR IN SPANISH AMERICA





HULLO!



SUNRISE OVER QUITO, ECUADOR


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Source: David Adam Kess, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons


QUITO IS A UNESCO WORLD HERITAGE SITE SINCE 1978.



This remarkable city is placed in the Guayllabamba River basin on the eastern slopes of the Pichincha volcano in north central Ecuador. It is 2,800 meters (9,350 feet) above sea level, which makes it the highest capital in the world.


The city has maintained its historic center, considered to be the largest and best preserved historic centers of the Americas. For this reason, it was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1978, one of the first of these nominations, together with that of the city of Krakow in Poland.


The Historic Center covers an area of 320 hectares (790 acres) with more than 100 monumental buildings and about 5,000 properties registered as heritage properties. 


Most of the more important buildings are of a religious nature, and retain a variety of images, pictures and sculptures, that show a range of schools and styles.


The central square is surrounded by four streets that keep their historic profile: Calle Venezuela to the east, Calle Chile to the north, Calle Gabriel Garcia Moreno to the west and a pedestrian passage called Calle Eugenio Espejo to the south.


STREET IN THE HISTORICAL CENTER OF QUITO


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Source: Byron Calisto, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons 


ANOTHER VIEW OF THE HISTORICAL CENTER, QUITO



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 Source, Dimplemonkey, CC BY 2.0. Flickr.




INTERESTING FACTS ABOUT THE CITY OF QUITO.


  • The Pichincha is a live volcano, a fact that tends to make Quito quite special.

  • Quito was founded on the ruins of an Inca city; prior to the Inca conquest, it was inhabited by the Quitu, who provided its name.

  • Most of the churches that are Heritage buildings reflect a unique style known as the Baroque School of Quito. The architecture of the Historic Center is a fusion of European, Moorish and indigenous art, which makes it totally outstanding.

 QUITO WITH PICHINCHA VOLCANO IN THE BACKGROUND

  
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Source: Marc Figueras, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons 





LA COMPAÑIA, AN IMPRESSIVE EXAMPLE OF SPANISH BAROQUE ARCHITECTURE.



The full name of this splendid structure is La Iglesia de la Compañía de Jesús. The English version is the Society of Jesus. Everybody refers to it as “La Compañía”.


The façade is made of volcanic grey stone that gives it a very somber and solemn character which adds to the splendor of the overall structure.


The interior is beautiful. The large central nave is decorated with gold leaf, gilded plaster and wood carvings. 


Construction began in 1605, but was completed on 1765. The building has the shape of a Latin cross, and contains the naves, the presbytery, the sacristy and a chapel. 


The center nave rises to a 26 meter high barrel vault, decorated with polychrome figures in gold leaf.


The Moorish influence accounts for the richness of the decorations. 


A really impressive work of art!


A VIEW OF THE FACADE OF LA COMPAÑIA



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Source: Alfredo Chaves, CC BY SA 2.5, Wikimedia Commons 


A SUPERB VIEW OF THE INTERIOR, LA COMPAÑIA



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Source: Maros, CC BY SA 3.0.Wikimedia Commons 


INTERIOR OF LA COMPAÑIA, SHOWING CEILING DECORATIONS



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Source: putneymarc, CC BY SA 20. Wikimedia Commons 



 

THE BASILICA, A MORE RECENT CONSTRUCTION IN QUITO.



The full name in Spanish is Basílica del Voto Nacional. The English translation 
is The Basilica of the National Vow.


It is considered to be the largest Neo-Gothic basilica in the Americas.


The construction of the Basilica started in 1887 and the first stone was placed in 1892. The main work continued up to 1909, but it wasn’t consecrated and inaugurated until 1988.


The construction is deemed to be “unfinished” and will probably remain so because a local legend says that when the Basilica is completed, the World will end.


True to its Neogothic style, the Basilica is adorned by an array of grotesques that take the form of native Ecuadorian animals such as armadillos, iguanas and Galapagos tortoises.


These grotesques are justly famous; the iguana certainly lends itself as a model, as it is rather ugly and awesome in its natural form.


THE IMPRESSIVE BASILICA OF THE NATIONAL VOW




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Source: Krunchky, Public Domain, Wikimedia Commons 



THE BEAUTIFUL INTERIOR OF THE BASILICA




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Source: Alejandro Quintana, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons



SOME MINOR CONSTRUCTIONS.



Churches are not the only structures that define the Historic Center of Quito.


There are also rows of houses built in the Colonial style. The facades of these houses provide the streets they face with the airs of a bygone era, dominated by the Spanish conquistadores.


These houses are also registered as Heritage properties.


A HOUSE IN THE HISTORIC CENTER OF QUITO



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Source: Cayambe, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons



FINAL WORDS.



This has been a very brief overview of the city of Quito. There is  a lot more to read about and to visit, every one of the numerous churches houses works of art such as paintings and statues that are in themselves important products of the Spanish colonial period. 



They are especially significant because they meld indigenous culture, traits and beliefs, with the main Spanish features. It is a fact that many of the artisans that participated in the decorating of the interiors of these constructions, were of a mixed heritage. This in itself is well worth a deeper analysis, or better still, a personal visit to Ecuador in general and Quito, its capital, in particular! There is a lot to see!



See you on my next post!



SPANISH VERSION




(This Blog is bilingual).



Este post se refiere a la ciudad de Quito, la capital de Ecuador en América del Sur.  Esta notable ciudad está construida es los faldeos del Volcán Pichincha, en la hoya del Río Guayllabamba a una altura de 2.800 metros sobre el nivel del mar.



QUITO, PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD.



En el centro de Quito se ha mantenido el llamado Centro Histórico, considerado como el más grande y el mejor conservado del Nuevo Mundo.

Por la razón anterior, UNESCO ha designado el área histórica de Quito como un Patrimonio de la Humanidad, nombramiento que data desde 1978. 


El Centro Histórico ocupa unas 320 hectáreas e incluye arriba de 100 edificios patrimoniales y unos 5.000 otros lugares y artículos que también son considerados como patrimonio mundial.


Muchos de los edificios patrimoniales son de carácter religioso y conservan en su interior una multitud de imágenes, pinturas y esculturas que muestran una variedad de escuelas y estilos.


La Plaza central está rodeada por cuatro calles que mantienen su perfil histórico: Calle Venezuela por el este, Calle Chile por el norte, Calle Gabriel García Moreno por el oeste y un pasaje peatonal por el sur  llamado Calle Eugenio Espejo.

Algunos datos interesantes sobre Quito son los siguientes:


  • El Pichincha es un volcán activo, lo que le otorga cierta novedad a la ciudad.

  • Quito se fundó sobre las ruinas de una ciudad del Imperio Inca, que a su vez ocupó un sitio habitado por los Quitu, quienes le otorgaron su nombre a la localidad.

  • La mayoría de las iglesias patrimoniales reflejan un estilo novedoso conocido como la Escuela Barroca de Quito. La arquitectura es una fusión del arte Europeo, Morisco e indígena, lo cual lo transforma en algo realmente destacable.


LA COMPAÑÍA, UN IMPRESIONANTE EJEMPLO DEL BARROCO ESPAÑOL.



Nos referimos a La Iglesia de la Compañía de Jesús, cuya fachada está recubierta por piedra volcánica de color gris. Este material le otorga un aire sombrío y solemne que se combina muy bien con el esplendor de la estructura en su totalidad.


El interior es muy bello. Los decorados de la nave central llevan mucho laminado de oro, estuco también dorado y tallados en madera


La nave central remata en una gran cúpula de más de 26 metros de altura, decorado con figuras policromas con terminaciones doradas.


La riqueza de la decoración acusa mucha influencia morisca.


¡Una impresionante obra de arte!



LA BASILICA, UNA CONSTRUCCION MÁS RECIENTE.



Se trata de la Basílica del Voto Nacional, una construcción Neo Gótica de fines del siglo 19. Sólo fue consagrada en 1988.


Además de sus majestuosas proporciones, la Basílica es famosa por sus adornos grotescos propis del arte Gótico. La particularidad reside en que se han tomado representaciones de animales nativos de Ecuador tales como armadillos, iguanas y la tortuga de las Islas Galápagos. 


Estos decorados gozan de merecida fama. La iguana se presta especialmente ¡por ser naturalmente grotesca!



ALGUNAS CONSTRUCCIONES MENORES.



Se trata principalmente de hileras de casas con fachadas a la calle, lo que otorga un aire decididamente histórico al sector. Estas propiedades también son patrimoniales.



PALABRAS FINALES.



Este post es una versión muy breve de las bondades de la ciudad de Quito, sería importante una reseña más extensa o quizás una visita a terreno para realmente apreciar sus maravillas.


Uno de los aspectos más interesantes lo constituye el hecho de incluir en las obras históricas a numerosos artesanos nativos del lugar, lo que a su vez ha colocado el especial sello a los decorados artístico  que aúnan lo español con lo nativo, con un mestizaje muy particular.





More about similar topics in a future post.     Más sobre temas similares en un próximo post.





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© 2013  joanveronica  (Joan Robertson)





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