Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

April 19, 2013

ECUADOR, A SMALL NORTHERN COUNTRY IN SOUTH AMERICA






HULLO!



This is a post for my group Blog Hop called FTSF (Finish the Sentence Friday)

I am following this prompt and completing the sentence!



I thought I was so cool when I … planned my two interrelated Blogs!



And I still think it’s a cool idea.


My first Blog, Semblance of Spanish America, is guided by various objectives that fit into each other like those sets of boxes of different sizes.


On one level, the posts are meant to provide information that is usually not so well known about the Spanish speaking countries that occupy a really big area of the Americas.


On another level, the posts are structured to provide a bridge between the two languages, English and Spanish.


On yet another level, the posts provide reading material as practice for the graduate entry tests, especially those tests that are obligatory for non-native speakers of English, such as the TOEFL or the IELTS.


This all works in with my second Blog, called Language and Tests, where my most recent posts have been about the Reading Section of the TOEFL, Test of English as a Foreign Language.


Both Blogs are hosted on Blogger and are relatively new. "Spanish America" had its first post in December just before Xmas and "Language and Tests" started in March, it’s just over one month old!


Judging by the statistics provided for “audience”, the structure as planned seems to be working. While the largest number of views comes from the US and Chile, the visits from Poland, Russia, Germany, UK, Spain, France, Mexico, Indonesia and other countries, have been rising steadily.


These readers do not leave comments, so I have no concrete feedback, but still, the effort has been worth it so far! So thank you, readers, whoever you are!


Yes, but this Blog is about Spanish America, so let’s get to it!



ECUADOR, A SMALL NORTHERN COUNTRY IN SOUTH AMERICA.



To my mind, the most noteworthy facts about Ecuador, officially the Republic of Ecuador, are mainly three:


  • The extraordinary geography.

  • The cuisine

  • The fact that Ecuador owns the Galapagos Islands.




WHAT IS SO SPECIAL ABOUT THE GEOGRAPHY OF ECUADOR?



The country lies between latitudes 2º north and 5º south, that is to say, it straddles the Line of the Equator. 


There are four distinct geographic regions:



  • La costa, which comprises the low-lying lands to the West, including the Pacific coast.

  • La Sierra, the “highlands” that run north-to-south along the center of the country, like a spine. These are the Andes mountain peaks and chains.

  • La Amazonia, the rainforest area on the eastern side of the Andes that extends into the basin of the Amazon River.

  • La Region Insular, which is the extensive area that includes the Galapagos Islands,

So as can be seen on the map, Ecuador is really small, but includes in its area a coastline on the Pacific with beaches and ports. Then, rising abruptly from sea level, the terrain climbs to the high Andes peaks, with a goodly quota of lakes and active volcanoes. Then there is a really large extension of jungle and tropical rain forest, where the biodiversity is simply amazing.


All in all, quite an extraordinary geography.



RELIEF MAP OF ECUADOR, SHOWING ALL THE DIFFERENT AREAS




Source: thejourney1972, CC BY 2.0. Flickr.


DETAIL OF THE ZONES THAT CROSS ECUADOR





Source: Public Domain, Wikimedia Commons



AND WHAT OF THE CUISINE?



That’s varied too. This is a result of the various cultures that have come together in this one small area: the native inhabitants, the Inca Empire and finally the Spaniards. 


The geography and the climate are also important factors that affect the cuisine, where the dishes vary according to the locality.


The main meat dishes, consumed principally in the highlands, are based on chicken, beef, pork and cuy (the guinea pig)


There are also many varieties of fruit and seafood. Potatoes, rice and corn are consumed in large quantities.


One very interesting aspect is the variety of soups, which are normally served at the start of the main meals. 


Here are some appetizing examples of the more well known soups.


CEVICHE, MADE WITH SHRIMPS, LEMON AND TOMATO SAUCE




Source: Rinaldo Wurglitsch, CC BY 2.0. Wikimedia Commons


VICHE CHONERO FROM ECUADOR






Source: Jojajal, CC BY SA 30. Wikimedia Commons


FANESCA, USUALLY SERVED FOR EASTER








Source: Micah Yoder, Public Domain, Wikimedia Commons





THE ARCHIPELAGO OF THE GALAPAGOS ISLANDS, A UNESCO WORLD HERITAGE SITE.



The islands are of volcanic origin and are spread out on either side of the Equator, in the Pacific Ocean due West of the Republic of Ecuador, the country that owns them.


The Galapagos are famed for their biodiversity and the vast number of endemic species. There are 18 main islands, 3 smaller islands and over one hundred rocky islets. They all sit on the Nazca Tectonic Plate, and are therefore moving constantly towards the East as the Nazca Plate dives under the South American Plate at a rate of 2.5 inches per year.


The most important item in the Galapagos Islands claim to fame is without doubt the fact that Charles Darwin visited the Islands when he was traveling on HMS Beagle. His observations of the various species he encountered there, helped him to develop his famous theory about the evolution of species, based on natural selection.


GIGANTIC TORTUGA - CHELONOIDIS NIGRA




Source: David Adam Kess, CC BY SA 30. Wikimedia Commons


FRIGATE BIRD - FREGATA MAGNIFICENS







Source: US Government, Public Domain, Wikimedia Commons




THE RIGHTS OF NATURE.



Due to its unique geography and to the ownership of the Galapagos Islands, the diversity of species makes Ecuador one of the 17 mega diverse countries in the world.


The new constitution on 2008 is the first in the world to recognize ecosystem rights, known as the Rights of Nature, and to ensure the legal enforcement of these rights.

It’s to be hoped that this legislation will help preserve all that is so extraordinary of the biodiversity of this particular area in Spanish America.





SPANISH VERSION





(This Blog is bilingual)



¡HOLA!





Este post corresponde a mi Blog Hop semanal, llamado FTSF, donde nos dan una frase para completar. Yo aproveché para comentar sobre la creación de mis dos Blogs que se interrelacionan.

La primera es ésta, con temas obre la América Hispana, y el segundo Blog, de creación más reciente se refiere al idioma Inglés y a los tests de admisión para ingresar a programas de graduados que exigen el dominio del inglés.


Además de cumplir con la loable iniciativa de dar a conocer aspectos quizás poco difundidos de la vasta región abarcada por los países de habla hispana, los posts de este Blog cumplen con la misión de ofrecer material de lectura como práctica para la preparación del sector de Lectura (Reading) en los tests de TOEFL y IELTS.


Lo anterior se complementa con el otro Blog que derechamente se refiere a estos tests. En estos días estoy publicando comentarios sobre la sección de Lectura precisamente.


Esta iniciativa se ha transformado en una linda experiencia que puedo juzgar como bastante exitosa a pesar del corto tiempo transcurrido desde el inicio de las publicaciones.

Las estadísticas de las visitas, si bien indican que el mayor número proviene de EE.UU y de Chile,también indican que los lectores provenientes desde Polonia, Rusia, Francia, Alemania, España, México, Indonesia, por nombrar algunos, aumentan cada vez más. Estos visitantes no dejan comentarios, pero de todos modos ¡les doy las gracias a estos lectores anónimos!


Bueno, pero este Blog es sobre América Hispana, de modo que, ¡a proceder con el tema de hoy!



ECUADOR UN PEQUEÑO PAIS EN LA ZONA NORTE DE AMÉRICA DEL SUR



A mi modo de ver, los aspectos más destacables de este país son tres, a saber:



  • La extraordinaria geografía

  • La cocina

  • La pertenencia de las Islas Galápagos.




¿QUÉ TIENE DE ESPECIAL LA GEOGRAFÍA?



Ecuador es un país pequeño, y sin embargo presenta cuatro zonas geográficas bien marcadas, a saber:

La Costa, la Sierra, la Amazonia y las Islas Galápagos.


Desde el nivel del mar, donde bordea el Océano Pacífico, el relieve sube hasta los altos picos de la Cordillera de los Andes, que recorre el centro del país de norte a sur como un espinazo. 

Detrás de la zona montañosa, hacia el este, se encuentra una zona bastante grande de la cuenca del Amazonas, que pertenece a Ecuador. Representa un alto porcentaje d la superficie total de este país, pero está muy poco habitada.

En general la biodiversidad de esta zona de selvas, es asombrosa, como también son asombrosos los diversos volcanes activos con que cuenta la cadena montañosa.


En realidad, ¡una geografía de características extraordinarias!




LA COCINA



Esta es también variada, producto a su vez de la variedad de climas y de zonas geográficas.


Los platos a base de carne consideran el uso del pollo, el vacuno, el porcino y el cuy.


La variedad de frutas  y de productos del mar es asombrosa. También se utiliza mucho la papa, el maíz y el arroz.


Un aspecto muy interesante lo constituyen las sopas, que normalmente se sirven al inicio de cada una de las comidas principales.


Se muestran algunas fotos de estas variadas sopas.




EL ARCHIPIÉLAGO DE LAS ISLAS GALÁPAGOS, PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD (UNESCO)



Las islas tienen un origen volcánico y se reparten a ambos lados de la Línea del Ecuador, en el Océano Pacífico directamente al oeste de la República de Ecuador, del cual constituyen una provincia.


Su fama reside en su biodiversidad y en el increíble número de especies que son endémicas  Las islas se ubican sobre la Placa Tectónica de Nazca y se trasladan 2.5 pulgadas hacia el este cada año, a medida que esta Placa se sumerge bajo la Placa de Sud América.


La fama de las Islas Galápagos indudablemente se centra en la visita de Charles Darwin, quien pasó por ellas en su viaje en HMS Beagle. Las observaciones obtenidas por Darwin en estas Islas le permitieron clarificar su teoría sobre el Origen de las Especies.





LOS DERECHOS DE LA NATURALEZA.



Debido a su extraordinaria geografía y a la pertenencia de las Galápagos, unido a su increíble biodiversidad, Ecuador se clasifica entre los 17 países a nivel mundial que presentan una mega diversidad.


La nueva Constitución Política del año 2008 es el primero en el mundo que reconoce los derechos de los ecosistemas, lo cual se conoce como los Derechos de la Naturaleza. También se proveen procedimientos para imponer la obligatoriedad del respeto hacia estos Derechos.


Es de esperar que estos principios legales contribuyan a la preservación de la mega biodiversidad de esta particular área de la América Hispana.




More about similar topics in a future post.   Más sobre temas similares en un próximo post.





LANGUAGE TIPS FOR ENGLISH



Words that go together!  * Do your hair   - * Take a break  - * Catch the flu   - * Take someone’s place   – * Get home 





LANGUAGE TIPS FOR SPANISH.



Expresiones de uso frecuente: * Más claro que el agua - * Ni fu ni fa  - * Nunca digas de esta agua no beberé 





How is your level of comprehension?    ¿Cómo está su nivel de comprensión?





© 2013  joanveronica  (Joan Robertson)





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