Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

April 21, 2013

THE FLOWERS OF ECUADOR IN SPANISH AMERICA



HULLO!



MAP OF ECUADOR, SHOWING GEOGRAPHIC ZONES




 Source: Public Domain, Wikimedia Commons

 (See my previous Blog post on Ecuador for more information)




BIODIVERSITY IN ECUADOR


Everybody loves a beautiful flower, and the small South American country of Ecuador offers them in abundance!

Blessed by a unique geography, the Republic of Ecuador has a tropical location and with an absence of winter climate conditions. There is also a variety of altitude ranges and geographic zones such as the coastline, the Andes Range and the Amazonia at the start of the Amazon basin.

Add in the Galapagos Islands, and you have a veritable showcase of biodiversity!

Statistics for Ecuador state that the country occupies 0.2% of the planet’s area, but provides over 10% of all the plants known in the world. The total species of plants is estimated at 25,000 present in the country.

Another special characteristic of the flora of Ecuador is the high percentage of “endemic” plants, only found in Ecuador and sometimes in a very specific corner such as a small, isolated valley, lost amongst the mountains.

The endemic plants represent 20% of the total plants on mainland Ecuador, and the percentage is certainly higher in the Galapagos Islands.



THE FLOWERS OF ECUADOR.


The “cloud forests”, placed relatively high up the mountain slopes, are rich in orchids and other flowering plants like the anthuriums and the bromeliads, and also ferns and mosses.

In the regions of the “paramo”, the high alpine region at about 4000m, the biodiversity is amazing. There you can find gentians and asters, all beautiful, with a great range of colors.

Ecuador also produces a bountiful display of the passionflower. The pulp is used to produce a pleasant tasting fruit juice


INTERCHANGE OF PLANTS WITH THE OLD WORLD.



When the Spaniards arrived in the New World, a big exchange of botanical species took place which included food crops and also flowers. In this way, Ecuador acquired wheat and rice, which are now included in its cuisine, and also achieved the banana and the coffee plants.

The Old World acquired corn and potatoes, and also the avocado and the pineapple

Ecuador also received the most well known flowers from the Old World, brought by the various waves of settlers. At present, Ecuador is a big exporter of cut flowers, especially roses. This industry is steadily growing every year, and has exported to countries like Chile, so I can vouch for the quality of the blooms, they are magnificent! 




PRESERVATION OF THE BIODIVERSITY.


Due to the fact that Ecuador has become highly interested in preserving its biodiversity, to the extent of including the Rights of Nature in the new Constitution that was published in 2008, this has reinforced the existence of the various Botanical Gardens that have been created in various localities of the country. 

There are also botanical reserves of plants from Ecuador in the US, where the study of the endemic Ecuadorian species is an ongoing interest due to the medicinal potential of many of these plants.

Following are some photos taken in these Botanical gardens, which speak for themselves of the beauty to be found in this small country!


FLOWER FROM BOTANICAL GARDEN

 

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Source: Theodore Scott, CC BY 2.0. Flickr. 


PINK BANANA FROM SANCTUARY IN CLOUD FOREST




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Source: Dallas Krentzel,, CC BY 2.0. Flickr 


GIGANTIC LEAF IN BOTANICAL GARDEN, QUITO



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Source: Expat Bob, CC BY 2.0. Flickr


LACY ORCHID FROM BOTANICAL GARDEN




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Source: Expat Bob, CC BY 2.0. Flickr


PROFUSION OF HYDRANGEAS



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Source: Expat Bob, CC BY 2.0. Flickr


TROPICAL FLOWERS IN BOTANICAL GARDENS

 

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Source: Expat Bob, CC BY 2.0. Flickr


DRACULA VAMPIRA, ONLY FOUND ON SLOPES OF MOUNT PICHINCHA



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Source: Javier Martin, CC BY 2.0. Wikimedia Commons



PEACH ROSES IN BOTANICAL GARDENS



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Source: Expat Bob, CC BY 2.0. Flickr



ORGANGE ROSE IN BOTANICAL GARDENS




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Source: Expat Bob, CC BY 2.0. Flickr




SPANISH VERSION



(This Blog is Bilingual)



BIODIVERSIDAD EN LA REPUBLICA DE ECUADOR.


Dotado de una geografía única, el pequeño país llamado Ecuador ostenta una ubicación tropical que prácticamente carece de invierno. También presenta un relieve de distintas alturas respecto al nivel del mar y zonas tales como la costera, la sierra montañosa de Los Andes y la selva amazónica.

Si a lo anterior se suma la posesión de las Islas Galápagos, lo que se obtienen es un verdadero súmmum de biodiversidad.

Ecuador ocupa un 0.2% de la superficie del planeta, pero provee más de un 10% de todas las plantas del mundo cuyas existencias se conocen a la fecha. Su total de especies se ha calculado en a más de 25.000.

De éstas, un altísimo porcentaje son endémicas al Ecuador.


LAS FLORES DEL ECUADOR.


Los “bosques húmedos”, ubicados a una altura importante sobre las laderas de las montañas, presentan abundancia de orquídeas y otras flores vistosas como el antúrium y las bromelias. También hay helechos y musgos.

En la región del “páramo”, la zona alpina que se ubica a más de 4000m, la biodiversidad es asombrosa. Hay gencianas y áster, todas muy bellas, con un amplio rango de colores.

Ecuador también produce mucha pasiflora, de la cual se extrae un jugo de frutas


INTERCAMBIO DE PLANTAS CON EL VIEJO MUNDO.


Con la llegada de los españoles al Nuevo Mundo, surgió un importante intercambio de especies botánicas.  De esta forma, Ecuador adquirió el trigo y el arroz, que actualmente se utiliza mucho en la preparación de sus platos, y también adquirió el plátano y el café.

El Antiguo Mundo adquirió el maíz y las papas, y también la palta (avocado) y la piña.

Otro importante logro para el Ecuador, fue la obtención de varias de las flores más tradicionales, como las rosas, portadas por las varias oleadas de colonizadores. En el presente, este país es un gran exportador de flores de corte, especialmente rosas. La industria crece año a año y ha habido exportaciones hacia Chile, por lo que puedo dar fe de la belleza de sus capullos, son magníficas.


PRESERVACION DE LA BIODIVERSIDAD.


Ecuador ha adquirido gran interés en preservar su extraordinaria biodiversidad, a tal extremo de haber incluido Los Derechos de la Naturaleza en su nueva Constitución, publicada en 2008. Esto ha dado ímpetu a la creación de varios Jardines Botánicos en distintos lugares del país.

También hay reservas botánicas en EE.UU. donde se continúa con la realización de importantes investigaciones dado el potencial que las especies endémicas del Ecuador tienen para la medicina.

En este Blog se presenta una serie de fotos e las bellas flores del Ecuador.



More about similar topics in a future post.       Más sobre temas similares en un próximo post.



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© 2013  joanveronica  (Joan Robertson)



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