Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

June 15, 2013

HERBAL MEDICINE IN THE SPANISH SPEAKING COUNTRIES OF SOUTH AMERICA


WELCOME TO THIS POST!
 

A LOVELY FLOWER FOR MY READERS!

THE MARIGOLD HAS MANY SPECIAL PROPERTIES.



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Source: Leon Brooks, Public Domain, Wikimedia Commons


THE PROMPT FOR FINISH THE SENTENCE FRIDAY! 

The hardest part about my day is …..getting up and starting to move around in the early morning, in spite of arthritis.

I’ve had this problem on and off for several years now, a product of harsh working conditions during my active years.

My hands have been a problem, but they are now much better; however, after I broke a couple of ribs some months back, I have had more severe difficulties in my ankles, legs and back.

This does not make for an easy life. However, I have one good find in relation to this: I discovered an ancient Andean treatment that is still used in Spanish speaking countries of South America: a tree called Chuchuhuasi.

It is not at all unusual to find interesting herb medicine applications in this vast region, especially where the Hispanic countries touch the higher part of the Amazon basin, an area where many of the thousands of plants and trees have properties that have not been fully studied as yet.


HERBAL MEDICINE IN THE SPANISH SPEAKING COUNTRIES OF SOUTH AMERICA.  


This is a great body of facts and practices, many of which have been ratified by scientific research. In fact, it is a part of traditional cuisine to finish up the meal drinking a cup of agüita, which translates literally as “small water”. This consists of a cup of boiling water with some herbs soaking in the water. 

Depending on the richness of the host’s garden, you may be offered cedrón, menta, toronjil, manzanilla, boldo, amongst the most popular.

Some of these herbs have an English equivalent, for instance manzanilla is chamomile; however, there are other plants that only grow in these areas.

The whole concept of “natural” healing is so ingrained in the culture, that in Chile, for example, where the mapuche herb lore is especially strong, we have a pharmacy known as the Mapuche Pharmacy, where you can buy tinctures and diverse preparations that are all certified by the National Health Service.  


AMAZON RAINFOREST, OUTLINED IN YELLOW 

NATIONAL BOUNDARIES ARE OUTLINED IN BLACK



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Source: NASA, Pfly, Public Domain, Wikimedia Commons


DAWN IN THE CANOPY FOREST OF PERU



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Source: icelight, CC BY 2.0. Flickr


THE VAST RESOURCES OF THE UPPER AMAZON BASIN.


The Amazon basin, which is huge, can be studied from two different angles. 

There is the lower Amazon, which is nearer to the mouth of this gigantic river, as it flows into the Atlantic Ocean.   These are mainly lowlands, and rather swampy.  Most of this area is contained within Brazil, a country where Portuguese is the main language, therefore it isn’t exactly within the scope of this Blog.

There is also an upper Amazon basin, which starts on the eastern foothills of the Andes and is therefore basically a higher level rainforest. This area is shared by several Spanish speaking countries, such as Peru, Ecuador, Colombia, Venezuela and Bolivia. Of these, Peru has the highest percentage of surface on the Amazon basin.

In the case of Peru, where several highly developed ancient cultures flourished, notably the Inca civilization, there is a rich tradition of herbal medicines. Several of these locally prescribed medicines are now being studied with interest by international concerns


A VIEW OF THE VAST NATURAL RESOURCES, AMAZON RAINFOREST


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Source:  Phil P. Harris, CC BY SA 2.0. Wikimedia Commons



THE CHUCHUHUASI TREE


This is an enormous canopy that grows to about 30 meters high. It has large leaves, small white flowers and a very thick, heavy, reddish bark. It has several names, of which the most common is Maytenus. 

The indigenous people of from Peru, Bolivia, Colombia, Venezuela and of course Brazil have been using the bark of this tree as medicine for centuries. 

The word Chuchuhuasi means “trembling back”, which illustrates the long-term use for arthritis and back pain.

At present there are American pharmaceutical researchers studying the properties of Chuchuhuasi, and they have been joined by Japanese teams as well. 

And the best tip! If you visit Amazon.com, open the drop-down menu of sections and choose “health and personal care” and then enter Chuchuhuasi in the search box, you will be presented with several results. There’s a liquid form and also a powdered form for making an herbal tea. 

This is not a wonder herb, but it has helped me to keep the arthritis under control, and has even improved the state of my finger joints, with no disagreeable side effects, so I can’t ask for more!


MONTANE RAINFOREST OF PERU



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Source: Venegas P. and others, CC BY 3.0. Wikimedia Commons 


BAMBOO AND FERNS, PERU RAINFOREST



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Source: Tadd and Debbie Ottman, CC BY 2.0. Wikimedia Commons


MAPUCHE HERBAL LORE RECOMMENDS ROSEMARY  

ROSEMARY SPRIGS



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Source: woodleywonderworks, CC BY 2.0. Flickr

At a more personally familiar level, mapuche lore states that Rosemary is good for broken bones and painful joints, and this I can also comment on, it does help! 

It is common to find Rosemary in the gardens round the area where I live in Concepcion, Chile. This plant is used as a condiment for Chilean cuisine, and also as a medicinal herb.


FLOWERING ROSEMARY



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 Source: Kristine Paulus, CC BY 2.0. Flickr


GARDEN WITH APRICOTS AND ROSEMARY



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Source: sam zimbabwe, CC BY SA 2.0. Flickr



FINAL WORDS.


I have reported on my favorite herbal medicines to combat the oh-so-painful arthritis flare-ups!

However, the hardest part of my day is still that moment when I start moving around in the early morning!

Oh, to be young and flexible again!


SPANISH VERSION


(This Blog is bilingual)


En este post analizo algunos detalles de la medicina herbal que proviene de las antiguas culturas de la América Hispana.

Este tema surge de una reflexión sobre mi problema personal relacionado con la artritis que me aqueja desde hace varios años. En la actualidad, logro llevar una vida relativamente normal debido a la utilización de algunos productos que son básicos en la tradición indígena, y específicamente al gran árbol llamado Chuchuhuasi que proviene de la región del Alto Amazonas, donde limitan varios países de habla hispana, entre ellos Perú.

La medicina basada en el uso de hierbas está muy internalizada en las culturas americanas de habla hispana, por cuanto tienen una trayectoria que data de milenios atrás.

En Chile, por ejemplo, es tradicional ofrecer una agüita al término de una comida, y se trata básicamente de una taza con agua hirviendo a la cual se le agregan hierbas, pero reales, ¡con hojas de verdad! El surtido puede incluir cedrón, menta, toronjil, manzanilla, boldo, entre otras.

Además en Chile también contamos con la medicina tradicional mapuche. Aquí se han instalado varias Farmacias Mapuches, con el respaldo del sistema nacional de salud. En estas farmacias se venden tinturas y extractos de diversas especies, todas relacionadas con la medicina tradicional de esta etnia.


LOS VASTOS RECURSOS DE LA CUENCA SUPERIOR DEL AMAZONAS.


La cuenca de este enorme río presenta dos aspectos, a saber: la parte más baja, que es cercana a la desembocadura de este gran río que fluye al Atlántico, y por otro lado, la cuenca más alta, en los faldeos de la Cordillera de los Andes.

En los inicios de este rio, su zona de influencia es compartida por Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, y Bolivia. De éstos, Perú tiene la mayor superficie en común con el Amazonas.

Con relación al Perú, este país fue testigo del florecimiento de varias importantes civilizaciones, entre las cuales se puede destacar la de los Inca. Por tanto, hay una muy rica tradición en medicina herbal. Muchas de estas prácticas son motivo en la actualidad de investigaciones por parte de organismos internacionales


CHUCHUHUASI, UN GRAN ÁRBOL


Es un enorme árbol de dosel que puede crecer hasta unos 30 metros de altura. 

Tiene hojas grandes, y sus flores son blancas y pequeñas. Su corteza es gruesa y pesada, de un color café rojizo. Tiene varios nombres, siendo el más conocido el de Maytenus.

Las etnias originarias del Alto Amazona han usado la corteza de este árbol durante cientos de años. El nombre de Chuchuhuasi significa “espalda temblorosa”, lo que ilustra claramente su uso como sustancia que otorga alivio a los malestares de la espalda y la artritis.

En la actualidad hay entidades farmacéuticas norteamericanas que realizan pruebas sobre la eficacia de este producto como medicamento. A estas actividades se han unido también los japoneses.

Y lo mejor: al abrir la página de amazon.com, y usar el rubro “salud y cuidado personal”, se puede introducir una búsqueda con la palabra Chuchuhuasi, y aparecen varios productos en oferta. Son tinturas y polvos para hacer infusiones. 

Este medicamento no es una droga maravilla, pero me ha ayudado a controlar la artritis, lo que me permite llevar una vida relativamente normal. Además, no me produce trastornos secundarios. En realidad ¡no puedo pedir más! 


LA TRADICION HERBAL DE LOS MAPUCHE RECOMIENDA EL ROMERO.


Las tradiciones de los mapuches en Chile  me son más cercanas, y éstos recomiendan el uso del romero para sanar las quebraduras de huesos y los dolores articulares, y puedo comentar que reamente esta hierba otorga un alivio para estas dolencias. 

Es frecuente encontrar romero en los jardines en los alrededores del lugar donde vivo, en Concepción, Chile. Además de sus propiedades medicinales, esta hierba se usa para condimentar los platos tradicionales de la cocina chilena.


PALABRAS FINALES.


En este post he informado sobre mis hierbas medicinales favoritas para contrarrestar los dolores embates de la artritis.

Sin embargo, el momento más difícil de mi día sigue siendo el momento en que inicio mis actividades en la mañana temprano, y empiezo a mover mis dolorosas articulaciones.

¡Cómo añoro mi juventud, cuando me movía con flexibilidad!



More about similar topics in a future post.      Más sobre temas similares en un próximo post.



LANGUAGE TIPS FOR ENGLISH


Words that go together!  *  Pay the price  - * Save electricity  - * Come late  

  

LANGUAGE TIPS FOR SPANISH.


Expresiones de uso frecuente: * Mucho ruido y pocas nueces - * No hay dos sin tres  - * Peor es nada 



How is your level of comprehension?    ¿Cómo está su nivel de comprensión?



© 2013  joanveronica  (Joan Robertson)



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