Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

June 24, 2013

URUGUAY, A SMALL COUNTRY IN SPANISH AMERICA



WELCOME TO THIS POST!


SOME LOVELY FLOWERS FOR MY READERS!


This is the Ceibo, the national flower of Uruguay.

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Source: FidelIvanS, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons




Uruguay, officially known as the Oriental Republic of Uruguay, is a Spanish speaking country on the Atlantic Ocean, located at the mouth of the great River Plate. 


This river flows in an easterly direction with Uruguay on the north side and Argentina on the south side.


The country is one of the smallest countries in Spanish America, with only about 3.3 million inhabitants all told, of which 1.8 million live in the capital city, Montevideo.


At one time, Uruguay formed a part of the Viceroyalty of the Rio de la Plata, established in 1776 to include several dependencies that had first belonged to the Viceroyalty of Peru, such as Argentina, Bolivia, Paraguay and Uruguay. Buenos Aires was the capital of this new reform. 


However, this Viceroyalty was to have a very short life as it only remained in existence up to 1814, when it came to an end due to the movements for independence that were rampant throughout the Spanish colonies in America at that time.

 MAP OF PRESENT DAY URUGUAY


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Source: US Government, Public Domain, Wikimedia Commons 




MONTEVIDEO



The city emerged from colonial time to take its place amongst the important naval and commercial ports of the Atlantic. 


Visitors say that it as an attractive city and a nice place to visit. Here are some photos to show this.


THE RIVER PLATE, AN IMPRESSIVE VIEW



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Source: John Seb, CC BY 2.0. Wikimedia Commons 


JAPANESE GARDEN, MONTEVIDEO



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Source: Fadesga, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons


HILL FORT NEAR MONTEVIDEO



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Source: Da dinges, Public Domain, Wikimedia Commons




THE BATTLE OF THE RIVER PLATE.



In my views, Uruguay’s most important claim to fame arises from the famous Battle of the River Plate, the first naval actions of World War 2. 


In this particular action, three ships of the British navy, HMS Exeter, HMS Ajax and HMNZS Achilles confronted the fearsome German pocket battleship Admiral Von Graf Spee. 


Although they were outgunned and HMS Exeter was severely damaged, the British ships managed to cause enough damage to the Graf Spee, to cause her captain to seek safety in the port of Montevideo.


After being asked to leave by the Uruguayan authorities due to the international conventions about war ships remaining in neutral ports, and taking into account the fact that the British ships were waiting for him at the mouth of the estuary and furthermore, that the Graf Spee had no hopes of getting back to Germany to be refitted, her captain decided to scuttle his ship after getting the crew safely ashore in Buenos Aires.

(See my very complete article on this Battle, with this link


THE GRAF SPEE IN FLAMES


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Source: UK Government, Public Domain, Wikimedia Commons 

THE GRAF SPEE IS AWASH!



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Source: US Government, Public Domain, Wikimedia Commons



THE WRECK OF THE ADMIRAL VON GRAF SPEE.



The ship is still there, although it has been stripped of much of what could be of value to historians.


Most of the objects that have been salvaged have been placed in public places in Montevideo, for everybody to see and wonder at. The sheer size of some of the instruments, like the giant telemeter that is calculated to weigh about 27 tons, causes admiration!


Recently there has been an international controversy over the Nazi Eagle that adorned the stern of the ship. However, it appears that at some time during the intervening years, international law assigned the ownership of the remains to Uruguay, so the Eagle will probably stay in Montevideo.


Even in defeat, that Eagle looks fierce!


A CANNON FROM THE GRAF SPEE, THE BRITISH WERE DEFINITELY OUTGUNNED!



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 Source: Andrea Mazza, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons


THE GREAT TELEMETER FROM THE GRAF SPEE



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Source: Tano4595, CC BY SA 2.5. Wikimedia Commons


THE EAGLE REMOVED FROM THE STERN OF THE GRAF SPEE 

Impressive!



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Source: Vince Alongi, CC BY 2.0. Flickr


So I hope you like this post!


SPANISH VERSION


(This Blog is bilingual)



Este post se refiere muy brevemente al país denominado República Oriental de Uruguay, un país de la América Hispánica que se sitúa en la costa del Océano Atlántico. Es uno de los países más pequeños de este enorme continente.

Su ubicación es estratégica, está sobre el estuario del gran Rio de la Plata, frente a Buenos Aires en la Argentina.

En tiempos de la colonización española, Uruguay formó parte del Virreinato del Río de la Plata, que se estableció en 1776, en un esfuerzo por parte de España de hacer más fácil la administración de sus posesiones.  Este Virreinato fue el {último que se creó  en esa época, y su duración fue breve, por cuanto ya soplaban los aires de emancipación en las vastas posesiones españolas de ultramar. De esta forma este Virreinato llegó a su fin en 1814.



MONTEVIDEO.





Esta ciudad, la capital de Uruguay, emerge del período colonial transformada en un importante puerto comercial y naval, producto de su ubicación estratégica.

Los visitantes indican que se trata de una hermosa ciudad con bastantes atractivos turísticos. En este post se incluyen algunas fotos.
 



LA BATALLA DEL RIO DE LA PLATA




Desde mi particular perspectiva, el acontecimiento más destacable que se relaciona con Uruguay, es su papel en la famosa Batalla del Río de la Plata, la primera batalla naval de la Segunda Guerra Mundial. 

Una breve descripción de esta batalla incluye la participación de tres navíos británicos, que se enfrentaron con el temible Graf Spee, un enorme acorazado alemán cuya potencia bélica superaba con creces a los tres barcos británicos en conjunto. Los británicos que le hicieron frente fueron: HMS Exeter, HMS Ajax y HMNZS Achilles, este último perteneciente a la novata marina de Nueva Zelandia.

Como resultado del enfrentamiento, Exeter sufrió graves impactos, pero logró colocar un afortunado disparo que dio en una zona muy estratégica del barco alemán, obligando a este último a buscar refugio en el estuario del Rio de la Plata para solicitar ayuda mecánica en Montevideo, tarea que no logró concluir satisfactoriamente.

Las autoridades uruguayas solicitaron al capitán alemán su salida de sus aguas territoriales en base a los períodos de tiempo que la ley internacional autorizaba para barcos de guerra en aguas neutrales.

Los alemanes sabían que los barcos británicos esperaban a la salida del estuario, y además, que no tenían ninguna esperanza de arribar a Alemania para efectuar las reparaciones necesarias. Por tal razón, optaron por sabotear su propio barco y hundirlo para que sus adelantadas armas no cayeran en manos de sus enemigos.

Este post incluye algunas fotos del barco en llamas y también de varias piezas que han sido rescatadas y que pueden ser vistas en diversos lugares de Montevideo.

Es especialmente destacable la enorme Águila Nazi que se retiró en años recientes del barco hundido. ¡Realmente impactante!
 




More about similar topics in a future post.      Más sobre temas similares en un próximo post.





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Words that go together!  * A bar of chocolate   - * Break off the deal  - * Go quiet  





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© 2013  joanveronica  (Joan Robertson)





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