Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

July 06, 2013

THE INTIHUATANA, THE RITUAL STONE OF THE INCA IN SPANISH AMERICA



WELCOME TO THIS POST!

 A LOVELY WILDFLOWER FROM MACHU PICCHU FOR MY READERS! 

 Click to enlarge


Source: McKay Savage, CC BY 2.0. Wikimedia Commons




The Intihuatana is a most extraordinary carved stone that is fundamental to some important Inca rituals.


It is in effect an astronomic clock that marks the equinoxes that occur at midday on March 21st and also at that same time on September 21st.


On these two dates, the sun stands directly above the stone pillar, casting no shadow at all. According to Andean myths, “the god (sun) sat with all his light upon the column”.


At this particular moment, the priests then proceeded to “tie the sun” to the rock. The god was thus “chained” and the populace could then count on the help of the deity with regards to crops and to the survival of the Andean society in general.


THE MAJESTIC INTIHUATANA


 Click to enlarge


Source: Victor mazzi, Public Domain, Wikimedia Commons 


Intihuatana stones were the most sacred objects of the Inca peoples who believed that if an Intihuatana stone was broken, the deities of the particular area served by that shrine would either die or depart.


These stones were systematically searched for by the Spaniards, who considered them to be extremely blasphemous. Many of these wondrous objects were destroyed by order of the Spanish priests in an attempt to exorcise them.


One of the few Intihuatana stones to survive this destruction is the one located at Machu Picchu. An important aspect of this particular ritual stone is its location within this famous urban complex.



THE INTIHUATANA AT MACHU PICCHU. 



Long before the consolidation of Inca power and the physical presence of the Incan Empire, the Andean peoples in general had revered mountain peaks as sacred places.


This is understandable; the sheer size of the Andes mountain chain and its dominating presence makes it clear as to why mountains were regarded as sacred representations of the gods. 


The way that the Andes influence the weather patterns is another factor that reinforces their sacred nature: the Andean people considered that the mountains were an awesome power that controlled all aspects of communal life, such as food production, cultivation techniques and social practices. 


Native Quechua speakers of today still consider that mountains tops are sacred, a place where the ancestors still live.


THE INTIHUATANA AT MACHU PICCHU


 Click to enlarge



Source: D-Stanley, CC BY 2.0. Flickr 


The citadel of Machu Picchu is built between two such mountain peaks: Machu Picchu and Huayna Picchu. In fact, Huayna Picchu is integrated into the general urban plan - the northernmost sector, known as Sector II, has no buildings, it is dominated instead by this mountain in such a way that the central plaza ends at the sides of Huayna Picchu.


Another interesting detail is the presence of numerous rocks that are sculpted as replicas of various important mountains that can be observed from the city of Machu Picchu. These rocks are placed as decorations in various positions in the public areas.


And finally, the stroke of genius! The base for the Intihuatana is a “pyramid” shaped from a natural rock outcrop. The ritual stone is placed in the center of the flat top of this rock, and the amazing thing is that the base plus the Intihuatana at the top appear to replicate the shape of the Huayna Picchu, when viewed from a certain angle. 


The urban engineers that designed and constructed the mountain eerie called Machu Picchu, were really extraordinary!


THE INTIHUATANA PLACED IN FRONT OF HUAYNA PICCHU,  A REPLICA!



 Clixck to enlarge


Source: McKay Savage, CC BY 2.0. Wikimedia Commons 


AN OVERVIEW OF MACHU PICCHU

 

TheIntihuatana Pyramid can been seen almost in front of the smaller peak, Machu Picchu.

 

Click to enlarge


Source: Allard Schmidt, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons


A CLOSEUP VIEW OF THE OUTCROP SHAPED LIKE A PYRAMID



Click to enlarge


Source: iShot71, CC BY 2.0. Flickr


THE PYRAMID STRUCTURE, ANOTHER SUPERB VIEW.

The Intihuatana can been seen where the people are standing


Click to enlarge


Source: iShot71, CC BY 2.0. Flickr


See you on the next post!





SPANISH VERSION



(This Blog is bilingual)



Este Blog retoma el tema de Machu Picchu, esa maravilla de la América Hispana, para referirse a la famosa Intihuatana, una escultura monolítica esculpida en granito que es muy representativa de las creencias de los Inca del Perú.


Esta gran obra de granito funciona como un reloj astronómico que marca los equinoccios del mediodía del 21 de Marzo y del mediodía del 21 de Septiembre de cada año. 


En ambas fechas, el sol se ubica verticalmente por sobre el pilar de piedra y no forma sombra alguna. Según los mitos Andinos “el dios (sol) se sienta con toda su luz sobre la columna”


En ese preciso instante, los sacerdotes procedían a “amarrar el sol” a la roca. 

El dios quedaba así “encadenado” y la población podía confiar en la ayuda de la deidad para efectos de las cosechas y para la supervivencia de la sociedad Andina en general.


Las Intihuatana eran los objetos más sagrados de los pueblos incásicos, quienes creían que si un Intihuatana era roto, las deidades de esa área en particular morían o al menos desaparecían.


Los conquistadores españoles buscaron con afán estas piedras para destruirlas, por considerarlas blasfemas. Muchos de estos maravillosos objetos fueron destruidos por orden de los religiosos europeos con el afán de exorcizarlos. 


Una de las pocas piedras sagradas que escaparon de estos actos vandálicos fue el que estaba instalado en Machu Picchu. No sólo se salvó, sino que todos los estudios posteriores realizados sobre ella indican que su emplazamiento dentro de los contornos de la ciudad sagrada reviste características muy especiales.



LA INTIHUATANA DE MACHU PICCHU.



Largo tiempo antes de la consolidación del gran Imperio Inca, los pueblos Andinos en general veneraban ciertos picos andinos como lugares sagrados.


Esto es comprensible; la majestuosidad de esta cadena montañosa y su imponente presencia permiten fácilmente suponer que constituye una representación sagrada del poder de los dioses.


La forma en que las montañas Andinas influyen en las fluctuaciones del clima es otro factor que refuerza su naturaleza sagrada: los pueblos Andinos creían que las montañas en sí eran una grandiosa fuente de poder que controlaba todos los aspectos de la vida comunitaria, tales como la producción de los alimentos, las técnicas de cultivo y las costumbres sociales.


Los hablantes nativos del quechua aún hoy en día consideran que las cumbres montañosas son lugares sagrados y que constituyen lugares donde todavía moran los ancestros. 


La ciudadela de Machu Picchu se construyó justamente entre dos de estas cumbres sagradas: Machu Picchu y Huayna Picchu. Es más, Huayna Picchu está integrado al plan urbano general, por cuanto el sector ubicado hacia el norte, conocido como el Sector II, no contiene edificios, sino que es dominado por esta montaña de tal forma que la plaza central se extiende hasta los pies del Huayna Picchu, como si éste fuera un elemento urbano más.


Otro detalle interesante es la presencia de numerosas rocas esculpidas como réplicas de varias cumbres importantes que pueden ser observadas desde la ciudadela. Estas rocas esculpidas están repartidas como adornos en varios de los lugares públicos del sector urbano.


Y finalmente, ¡el toque genial! La base sobre la cual se ubica la Intihuatana es una “pirámide” labrada a partir de un afloramiento rocoso natural. La piedra ritual está ubicada al centro de la cumbre plana de esta forma piramidal y lo asombroso es que al ser observado desde cierto ángulo, el conjunto formado por la base y la piedra ritual parecen replicar la forma general del Huayna Picchu.


Los ingenieros urbanos que diseñaron y construyeron Machu Picchu ¡eran realmente extraordinarios!



More about similar topics in a future post.     Más sobre temas similares en un próximo post.





LANGUAGE TIPS FOR ENGLISH



Words that go together!  * Do your homework   - * Owe an apology  - * Come right back   





LANGUAGE TIPS FOR SPANISH.



Expresiones de uso frecuente: * Más vale tarde que nunca - * No se puede servir a dos señores  - * Palabras no sacan sangre





How is your level of comprehension?     ¿Cómo está su nivel de comprensión?





© 2013  joanveronica  (Joan Robertson)


 

I will be very happy to receive your comments! Just click the word “comments” lower down.