Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

May 10, 2014

SOME FASCINATING ASPECTS OF SPANISH SOUTH AMERICA

WELCOME!

A GREAT PHOTO FOR MY READERS!


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This photo is one of my favorite views of the imposing Andes Range in Chile, showing the Araucaria Araucana trees in winter. Source details: the author is Grm.gustavo on Wikimedia Commons. (CC BY SA 2.0)

INITIAL THOUGHTS


South America, with its great size and geographical variety, harbors thirteen separate countries, of which nine consider Spanish to be the main language.

It seems to me that these extremely varied countries and cultures are not very widely known in the northern hemisphere. This is a great pity indeed!

There is such richness here as to geography, climate, vegetation, natural resources, plants, wildlife, music, art, handcrafts, prehistory, history, forms of expression, literature, the list could go on and on.

Both the language and the people are very musical. There is also a great feeling for the use of color, which shows in the various visual art forms.

I am both happy and proud to have been born in the Southern Cone of South America and I would not wish to change this, earthquakes and all.

Each country has some distinctive characteristic that sets it apart from the rest. I have often been asked to make a list of identifying traits or characteristics, and here are a few of my personal views on this.

Starting with my neighbor, Argentina, I think there are two most impressive aspects that define this huge country. One is geographical – the Pampa (flatlands); the other is a musical genre: the Argentine Tango. The first defines the life of the Gaucho with his own musical expressions. The second is urban and pertains specifically to the city port of Buenos Aires.

Leaving my own country (Chile) to one side for the moment, there are two other interesting states to the north: Peru and Bolivia.

When I think of Peru, I immediately recall the extraordinary stone works of the Inca civilization and their many contributions to the development of various important botanical species, be they edible, medicinal or ornamental. I will just mention the potato. What would we do without potatoes? Well we can thank the Inca sages for our French fries and so on.

Bolivia, the companion country to the north of Chile, also has a rich archeological history, some innovative agricultural methods and the great Lake Titicaca, the highest in the world, an incredible geographic feature.

Further north still, along the Pacific coast, we find the smaller country of Ecuador, defined by the Equator, the circle of latitude that separates the northern and southern hemisphere, where the latitude is zero. And of course, Ecuador owns the Galapagos Islands, visited by Charles Darwin and said to have triggered his “Evolution of Species”.

Another very interesting and important defining characteristic of Spanish South America is what is known as the Andean cultures, embodied in the various Andean peoples. These numerous cultural groups do not respect the modern state boundaries; they are defined more by characteristics of the geography. These Andean peoples are found mainly in Peru, Bolivia and Ecuador, and include parts of the north of Chile and Argentina.

I am a great admirer of everything Andean. There are so many fascinating aspects, the music, the musical instruments, the textiles, the agriculture, the animal breeding, the archeology, the past history and their way of life in general, still strongly embedded in their rich past.

As to the present, the intermingling of these older civilizations with the Spanish Conquistadores in turn has produced fascinating traits in the people who now define themselves as Chilean, Bolivian, Peruvian, and so on. They are certainly unique and so very colorful in every way.

It has long been my intention to write as many posts as I possibly can about this marvelous world with its incredible variety. Unfortunately, I have not been well lately, I’ve even spent a few weeks in hospital, and this has slowed me down very much. However, I hope to do better in the weeks to come

LET'S ENJOY SOME MUSIC


On this occasion I have chosen to introduce the sound of the music of the Argentine Pampa, the Zamba Argentina. The name of the song is “El Arriero” and the singers are the famous Chalchaleros.

This particular group of singers marked a whole period and a whole generation of Latino listeners. They have since said their farewells to public performances and have now retired from the artistic scene. However, their music lives on, and will continue to do so for a long time.

The “arriero” is a herdsman or cowboy who accompanies and guides herds of cattle on the grasslands where the animals find their food. In Argentina, this corresponds to the vast Pampa or flatlands. The song has two kinds of rhythms. One is relatively slow and depicts the lament of the lonely life of the Gaucho or herdsman. The other is a faster beat that portrays the rapid pounding of the animals’ hoofs, which are also repeated in the Zamba dance by the percussive footwork of the male dancers.

The words of the chorus are especially poignant. There is one line that is repeated a couple of time, and it states the following:

“Las penas y las vaquitas, se van por la misma senda. Las penas son de nosotros, las vaquitas son ajenas”

A very free translation for this:

“Our sorrows and the cattle both follow the same paths. The sorrows are solely our own, but the cattle belongs to someone else”.

Such wisdom in so few words!

Here is the video, please enjoy!






CROSSING THE ANDES TOWARDS THE WEST.


Let us now leave the vast Argentinian Pampa and move over the Andes Range into some of the central Chilean highlands.

Here we find the Pehuenche people, the “people of the pignon nut” whose entire way of life is centered on the pine-nut that is the seed of the Araucaria Araucana, a sort of living fossil. Many of these trees are several thousands of years old.


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Here we can see the majesty of gthe Araucaria, growing on a steep slope.

Source: MonicaSP54 public domain, Wikimedia Commons.



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This is another view of the Araucaria Araucana covering the landscape. Isn’t it beautiful?

Source:  Pato Novoa, CC BY 2.0 Flickr.



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And finally the full majesty of the Andes Range, the Araucareia Araucana and the Condor Eagle! Fabulous!

Source: Pato Novoa, CC BY 2.0. Flickr.


SPANISH VERSION

(This is a bilingual blog)

La América del Sur, con su enorme tamaño y su gran variedad  geográfica, alberga trece estados independientes que reconocen el Español como su lengua principal.

Siempre he tenido la impresión que este grupo de países, con su enorme variedad cultural, son poco conocidos en el hemisferio norte. Esta realidad es una lástima!

Hay tanta riqueza en este territorio en cuanto a la geografía, el clima, la vegetación, los recursos naturales, las plantas, la fauna, la música, el arte, las artesanías, la prehistoria, la historia, las formas de expresión, la literatura, en fin, esta lista es de nunca acabar!

Los habitantes tienen gran afinidad con la música y también imprimen esta musicalidad al uso del idioma. También muestran una gran sensibilidad en el uso del color, lo que se puede apreciar a través de las diversas expresiones artísticas visuales.

En lo personal, me siento feliz y también orgullosa de haber nacido en el Cono Sur de Sud  América, realidad que no cambiaría por otra, a pesar de los terremotos!

Cada país posee características que lo hacen distinto a los demás. En muchas oportunidades se me ha consultado sobre la posibilidad de crear un lista con algunas características identificadoras, y aquí expongo  algunas de mis propias impresiones al respecto.

Comenzaré por mi país vecino, Argentina. Creo que los dos aspectos que mayormente marcan a este gran país son los siguientes: la Pampa  y el género musical denominado Tango Argentino. La Pampa define el perfil del Gaucho, quien se manifiesta con sus propias expresiones musicales. El Tango es un arte urbano propio de la ciudad-puerto de Buenos Aires.

Saltándome mi país (Chile) por el momento, hacia el norte se encuentran dos estados muy interesantes: Perú y Bolivia.

Cuando pienso en el Perú, vienen a mi mente las extraordinarias construcciones en piedra de la cultura Inca y sus numerosas contribuciones al desarrollo de importantes especies botánicas, sean estas comestibles, medicinales o de adorno. Sólo mencionaré una: la papa. Qué haríamos sin la papa? No podemos vivir sin nuestras papas fritas, verdad?

Bolivia, el otro país hermano hacia el norte de Chile, presenta también una muy rica arqueología y unas interesantes innovaciones en cuanto a métodos de cultivo. Posee además el gran Lago Titicaca, el más alto del mundo.

Si nos dirigimos más al norte, bordeando la costa del Océano Pacífico, nos encontramos con un país de tamaño más reducido, Ecuador. Este país se define por la línea del Ecuador, que lo cruza, esto es, la línea de latitud cero que separa el hemisferio norte del hemisferio sur. Y además, Ecuador posee las Islas Galápagos, visitadas por Charles Darwin y donde según se dice se incubó la teoría del “origen de las especies”.

Otro interesante aspecto que proporciona características muy definitorias a la América Hispana, lo constituyen las culturas Andinas y sus respectivos pueblos. Estos grupos no respetan los modernos límites de los estados actuales, sino que se definen más por las características de la topografía. Estos `pueblos Andinos se encuentran mayormente en Perú, Bolivia y Ecuador, y en menor escala, en el norte de Chile y Argentina.

Soy una tenaz admiradora de todo lo Andino. Hay aspectos tan fascinantes: los instrumentos musicales, las creaciones textiles, la agricultura, la crianza de animales, la arqueología, su pasado y su forma de vida actual, todavía muy influenciada por ese pasado.

En el presente, la integración de estas culturas ancestrales con la de los Conquistadores españoles, a su vez ha proporcionado fascinantes características a las personas que hoy se definen como chilenos, bolivianos, o peruanos y demás. Sus actuales tradiciones siguen siendo muy llenas de colorido y atracción.

Desde hace mucho tiempo que tengo el propósito de escribir todo lo que me sea posible sobre este maravilloso mundo con su tan increíble variedad. Lamentablemente, mi salud no me ha acompañado en estos últimos tiempos, incluso he tenido que pasar algunas semanas en el hospital. Esto ha  conducido a una necesaria disminución en mis ritmos, no puedo ya ser tan activa. Sin embargo, espero producir todavía mucho más.

ESCUCHEMOS ALGO DE MÚSICA!


En esta oportunidad he elegido agregar la música de la Pampa argentina, contenida en una Zamba Argentina. La canción se llama “El Arriero” y es interpretada por los famosos Chalchaleros.

Este grupo musical de gran fama marcó un largo período y a una generación completa. Ya se han despedido de los escenarios y están retirados. Pero su música perdurará por largo tiempo más.

Esta canción, dedicada al arriero de los rebaños de animales que recorren la Pampa, presenta dos ritmos. El primero es relativamente lento y retrata el lamento de la solitaria vida del arriero. El otro ritmo es más rápido y reproduce tanto el retumbar de las patas de los animales como el zapateo del varón en el baile de la Zamba.

Hay una línea de los versos que me llamó siempre la atención y que se repita un par de veces. Dice así:

“Las penas y las vaquitas se van por la misma senda. Las penas son de nosotros, las vaquitas son ajenas”

Qué gran verdad y que simple el enunciado!

CRUZANDO LA VASTEDAD DE LA CORDILLERA DE LOS ANDES


Dejando atrás la vastedad de la gran Pampa Argentina, justo al otro lado de la imponente Cordillera de los Andes, nos encontramos con el pueblo originario de los Pehuenches (hombres del Pehuén o Piñón). Su vida y su cultura giran en torno al Piñón, la semilla de la gran Araucaria Araucana, un fósil viviente que puede llegar a tener una edad de varios miles de años.

A continuación incluyo varias fotos que muestran a la Araucaria en toda su gran majestad.

Espero que hayan disfrutado de este post, tanto como yo al escribirlo!”

Vuelvan pronto, los espero! 


LAST WORDS.


I hope you enjoy this post as much as I enjoyed writing it!

Don’t forget to look up my recently published ebooks.

Here are some details:


COGNATES. SIMILARITIES IN ENGLISH AND SPANISH WORDS.



WORLD WAR ONE NAVAL BATTLES IN SOUTH AMERICAN WATERS.




Happy reading!



© joanveronica 2014 (Joan Veronica Robertson)