Beagle Channel in the Patagonia

Beagle Channel in the Patagonia

December 02, 2013

EL FUERTE DE SAMAIPATA, A MAGNIFICENT ANCIENT RUIN IN THE BOLIVIAN ANDES OF SOUTH AMERICA





WELCOME TO THIS POST!


HERE’S A LOVELY FLOWER FOR MY READERS.

 

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Source: A lovely red Hibiscus, Pixabay, Public Domain




 INTRODUCTORY WORDS.


The great number of archaeological sites that can be found in the Andes of South America has never ceased to astonish me. Some of them are very well known, like Machu Picchu, but many of them only receive visitors from the area and very few outsiders make their way to these places.

Another aspect that I find so fascinating, is the high technical level the original inhabitants achieved in stone masonry, they were really expert at their work which they did with the most rudimentary tools. Many of these groups never developed the use of the wheel and neither did they create written records.

Their expertise in the design and use of hydraulics is awesome, and their various agricultural developments are still creating an impact on our diets to this day.

In this post I want to introduce an ancient site located in the Andes of Bolivia, known as El Fuerte de Samaipata.

This would translate as The Fort of Samaipata. The problem is that it is NOT a fort, but rather a ceremonial center that apparently had a religious significance.


ON THE WAY TO SAMAIPATA

 
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Source: Natalia Rivera, CC BY 2.0. Wikimedia Commons
 

EL FUERTE DE SAMAIPATA


It stands at the top of a hill, looking down into the steep valleys below. 

Samaipata is a Quechua word that means *Resting Place in the Heights*

Situated above the town of Samaipata, which in turn is in the area of Santa Cruz, this temple was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1998.

A unique feature of the site is that it stands on a hill top that is in fact a huge rock. The whole top has been carved to shape the “Fort” or Temple.

According to the experts, the shaping of this huge rock probably began as far back as AD 300.

The hill itself is considered to be in a highly strategic position, so much so that when the Inca conquered the area, they also established a settlement there.

In fact, the Inca arrived there around the 14th century and built their own structures in the Inca style

Some years later, the Spaniards also arrived at the locality which by then was in the hands of the Guaraní.

Due to its strategic position, the Spaniards took the place over and also built their own structures at the foot of the hill.

 The place is now known as the *Site of the Three cultures*


THE VIEW FROM ABOVE 




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Source: Franz Barjak, Public Domain

 

THE SITE, A CLOSER VIEW

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Source: Hanumann, CC BY 2.0. Wikimedia Commons 

 


SIGNIFICANT  FEATURES.


The huge sculptured rock has no parallel anywhere in the Americas as a testimony of pre-Hispanic traditions and beliefs.

At the highest point there is a circle that has triangular and rectangular niches cut into its walls.

There is another important structure which could represent the head of a feline

On the southern face of the rock there was a series of temples of which only the niches cut into the walls still survive.

On another circular base on the western side there are some carvings that represent two felines.


A SCULPTURE OF A FELINE 

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 Source: Pattron, CC BY SA 2.0. Flickr


A WALL WITH NICHES, LATERAL VIEW




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Source: Johnsys, CC BY SA 3.0. Wikimedia Commons



FINAL WORDS.

The present day town of Samaipata offers some guided tours to visit this awesome site. I would love to be able to visit, but maybe some of my readers would like to go there?

There are several testimonials on the Internet that have been written by visitors who have been staggered by the sheer magnificence of the site as a whole.


Isn’t that fascinating?


SPANISH VERSION


(This Blog is Bilingual)


PALABRAS DE INICIO 


Siempre me ha causado admiración la gran cantidad de sitios arqueológicos  que se encuentran en los Andes de América del Sur. Algunos son muy conocidos, como Machu Picchu, pero muchos de ellos sólo reciben visitas de los alrededores y muy pocos extranjeros llegan hasta ellos.

Otro aspecto que encuentro fascinante es el alto nivel tecnológico de los primitivos habitantes en lo que se refiere a la escultura de la piedra. Eran verdaderos maestros que lograban sus grandes obras con herramientas muy rudimentarias.

Su experticia en el diseño y uso de la hidráulica es impresionante y sus grandes y variados logros en agricultura impactan nuestras dietas hasta el día de hoy.

En este post quiero introducir un antiquísimo sitio ubicado  en los Andes de Bolivia, conocido como El Fuerte de Samaipata 

El problema es que NO es un Fuerte, sino un Templo, o al menos un centro de ceremonias religiosas.


EL FUERTE DE SAMAIPATA


Está ubicado en la cima de un cerro con vista a los abruptos valles inferiores. Samaipata es una palabra Quechua que significa *Lugar de Descanso en las Alturas*

Está situado sobre la ciudad de Samaipata en la vecindad de Santa Cruz y fue declarado Sitio Patrimonio de la Humanidad por UNESCO en 1998.

Una característica única de este monumento consiste en que está ubicado en la cima de un cerro que es en realidad una enorme roca. La cima entera ha sido esculpida para dar forma al “Fuerte” o Templo.

Los expertos estiman que este trabajo se inició alrededor del año 300 AD.

Esta cima ocupa una posición muy estratégica por lo que cuando el área fue sometida por los Inca, ellos también construyeron un asentamiento en el mismo lugar.

Los Inca llegaron en el siglo 14 y construyeron estructuras con su propio estilo.

Algunos años después llegaron los españoles y debido nuevamente a su posición estratégica, también se instalaron ahí.

En la actualidad, el lugar se conoce como “El Sitio de las Tres Culturas”.


ASPECTOS A DESTACAR.


Esta enorme escultura en la roca viva no tiene similar en las Américas y es un testimonio de las tradiciones y creencias de las culturas pre-Hispánicas.

En la cima más alta se observa un círculo que lleva nichos triangulares y rectangulares en sus paredes.

Hay otra importante escultura que podría representar la cabeza de un felino.

En el lado sur de la roca se ubicaban al menos unos cinco templos, de los cuales se conservan sólo los nichos esculpidos en las paredes.

En el lado oeste hay otra base circular sobre la cual hay algunas esculturas que representan dos felinos.


PALABRAS FINALES.


Como último punto, la actual ciudad de Samaipata ofrece algunos tours guiados para visitar esta increíble obra. 

Me encantaría poder visitar, pero tal vez algunos de mis lectores ¿se entusiasmarían por hacer la visita?

En el Internet se pueden leer numerosos testimonios de personas que han conocido este lugar y que manifiestan lo impresionante que es.  Lo describen como simplemente magnífico.


¿No lo encuentran fascinante?


How is your level of comprehension?     ¿Cómo está su nivel de comprensión?


© 2013  joanveronica  (Joan Robertson)


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